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Scopri cos’è il cognitivismo, il suo significato e gli sviluppi clinici che ha avuto nel corso degli anni

Scopri cos'è il cognitivismo, il suo significato e gli sviluppi clinici che ha avuto nel corso degli anni

Il cognitivismo è un approccio alla psicologia che cerca di spiegare il comportamento umano attraverso la comprensione dei processi di pensiero. Insomma, stiamo parlando di una teoria dell’apprendimento che si concentra sul modo in cui il cervello digerisce le nuove informazioni.

Quando impariamo qualcosa di nuovo, il cervello è in grado di prenderlo e applicarlo alle situazioni future. La teoria dell’apprendimento cognitivo sostiene che il modo in cui il cervello elabora le informazioni rispecchia il processo utilizzato da un computer. Sembra strano, vero? Ma andiamo più a fondo per comprendere al meglio questa teoria e le sue applicazioni pratiche in Psicologia e Pedagogia.

Cognitivismo: il significato in Psicologia e i principali esponenti

Il cognitivismo è un quadro psicologico nato come risposta al comportamentismo negli anni Cinquanta. La teoria dell’apprendimento comportamentale suggerisce che impariamo attraverso il condizionamento o l’interazione con l’ambiente che ci circonda.

La teoria dell’apprendimento cognitivo, invece, suggerisce che i nostri processi cognitivi hanno un ruolo nel determinare la conoscenza e il comportamento. In altre parole, che l’apprendimento è influenzato da fattori sia esterni che interni.

Il cognitivismo può essere fatto risalire a Platone e a René Descartes, che noi a scuola studiamo come Cartesio, famoso per la frase “Cogito, ergo sum”, che significa “Penso, dunque sono”. Si trattava di un atto di cognizione: pensare al pensiero. Descartes ha ispirato innumerevoli altri a esplorare il funzionamento del pensiero e il suo significato sul mondo che ci circonda. 

Una delle persone più conosciute per il loro lavoro in questo campo è Jean Piaget, che è stato uno dei primi psicologi a studiare sistematicamente lo sviluppo cognitivo. Ha elaborato una teoria che suggerisce che l’apprendimento è un processo attivo e avviene in varie fasi.

La teoria del cognitivismo

Il cognitivismo è una teoria che si concentra sui processi della mente. Secondo la teoria cognitivista, il modo in cui una persona apprende è determinato dal modo in cui la sua mente recepisce le cose.

La base del cognitivismo è che quando gli studenti imparano una cosa nuova, le conoscenze pregresse creano sempre un collegamento con le nuove conoscenze. La mente, quindi, cerca sempre di creare un collegamento tra i fattori esterni e la conoscenza interna

Esistono strategie di apprendimento cognitivo che vengono utilizzate dagli educatori per fornire un ambiente di apprendimento efficace agli studenti.

Gli educatori utilizzano strategie diverse all’inizio, a metà e alla fine di un processo di apprendimento. In questo modo, aiutano a creare connessioni nel cervello degli studenti.

Uno dei migliori esempi di cognitivismo è la risoluzione dei problemi utilizzando le conoscenze pregresse. Le strategie iniziali comprendono le guide all’anticipazione, quelle intermedie le mappe concettuali, le attività di ordinamento e la presa di appunti, mentre quelle finali le domande di riflessione e il confronto.

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I processi della teoria dell’apprendimento cognitivo in Pedagogia 

  1. Comprensione
    Il primo processo della teoria dell’apprendimento cognitivo è la comprensione. Tutti i metodi, le tecniche e le strategie di apprendimento cognitivo sottolineano quanto sia fondamentale per gli studenti afferrare il contenuto che si sta insegnando loro. Gli studenti non dovrebbero imparare solo per il gusto di imparare o imparare a memoria. Dovrebbero concentrarsi sul perché del contenuto dell’apprendimento. Si cerca di capire e comprendere, piuttosto che memorizzare. La comprensione è una delle abilità cognitive più difficili con cui gli studenti devono confrontarsi. Di conseguenza, è difficile da insegnare. Tuttavia, è indispensabile provarci, anche perché gli studenti con una migliore comprensione otterranno risultati migliori.

    Uno studio condotto su quasi 1 milioni di studenti ha rilevato che coloro che leggono 30 minuti o più al giorno con un’alta capacità di comprensione (85% o più) hanno circa il doppio delle probabilità di raggiungere risultati di alto livello all’università oppure carriere di successo, rispetto a coloro che non lo fanno.
  1. Memorizzazione
    Il secondo processo da attivare negli studenti è la memorizzazione. Una volta che un allievo usa la comprensione per capire meglio un argomento, questo viene immagazzinato nella sua memoria a lungo termine. In questo modo, costituisce la base del processo cognitivo. Gli studenti richiamano i ricordi e le abilità acquisite con l’apprendimento precedente per applicarli alle nuove situazioni che incontrano (questo ci porta al processo successivo). E considerando che i ricordi a lungo termine durano anni, questo è molto utile!
  1. Applicazione
    L’ultimo processo dell’apprendimento cognitivo è l’applicazione. È importante che gli studenti siano in grado di utilizzare effettivamente i contenuti che hanno assorbito. Un approccio all’apprendimento cognitivo permette agli studenti di riflettere su ciò che hanno imparato. Di conseguenza, possono prendere queste competenze e applicarle ovunque siano utili o rilevanti. Questo richiama alla mente il Ciclo di apprendimento esperienziale di Kolb. Secondo questa teoria, gli studenti si muovono attraverso un ciclo in cui si impegnano in un’esperienza (apprendimento), riflettono su questa esperienza e poi generano principi astratti che possono applicare a situazioni future. Questa fase finale è quella in cui gli studenti mettono alla prova le loro nuove conoscenze e le applicano al mondo che li circonda.

Le strategie della teoria cognitiva dell’apprendimento

  1. Strategia centrata sull’allievo. Come si può intuire, questa strategia mette gli allievi in primo piano e si concentra sulla loro esperienza. Piaget sosteneva che l’apprendimento è il processo di mettere in relazione le nuove informazioni con quelle già in possesso e ha evidenziato tre componenti che sono importanti per una strategia centrata sullo studente: accomodamento (recepire le nuove informazioni modificando ciò che l’allievo già conosce), assimilazione (organizzare le informazioni all’interno del cervello, insieme alle conoscenze esistenti) e equilibrio (trovare un equilibrio tra le nuove informazioni e quelle esistenti).
  1. Strategia personalizzata. Adattare l’esperienza di apprendimento a ogni singolo studente aiuta a progredire al proprio ritmo. Inoltre, garantisce che ricevano solo contenuti rilevanti per loro e per il loro futuro ruolo lavorativo. 
  1. Strategia delle esperienze significative. In genere, gli istruttori utilizzano l’apprendimento a memoria, basato sulla ripetizione, per insegnare nuove idee ai loro studenti. Tuttavia, questo non è un metodo ideale da utilizzare se si vuole vedere una reale comprensione. Tra le alternative all’apprendimento routinario ci sono la ripetizione distanziata, l’apprendimento attivo e, naturalmente, l’apprendimento significativo. Questo approccio significa che l’istruttore insegna un contenuto che ha un valore reale per l’allievo. Deve essere spiegato chiaramente il motivo per cui il contenuto è importante. Inoltre, deve essere insegnato in una sequenza logica, in modo che ogni nuova informazione si basi sulle conoscenze acquisite in precedenza. 
  1. Apprendimento attraverso la scoperta. Lo psicologo Jerome Bruner si è basato sulla ricerca di Piaget e sui suoi studi sull’apprendimento cognitivo nei bambini e ha scoperto che gli esseri umani sono spesso in grado di raggiungere le risposte da soli (senza alcun aiuto esterno). Bruner poi ha incoraggiato l’uso di esperienze e conoscenze passate per scoprire nuovi fatti e informazioni. L’utilizzo di questo approccio aumenta la fiducia in se stessi dell’allievo. E sentirsi competenti e sicuri in ciò che si deve sapere e fare è una formula perfetta per il successo. Non a caso si apprende da un recente studio che il 98% dei lavoratori è consapevole di ottenere risultati migliori quando si sente sicuro di sé. Il 96% degli intervistati ha anche dichiarato di essere più propenso a rimanere in un’azienda quando si sente sicuro.

Quindi, è evidente che esistono diverse strategie di apprendimento cognitivo da utilizzare.

cognitivismo

La differenza tra cognitivismo e costruttivismo

La differenza fondamentale tra costruttivismo e cognitivismo è che secondo il costruttivismo gli studenti utilizzano le conoscenze pregresse per comprendere le nuove conoscenze, mentre il cognitivismo spiega che l’apprendimento avviene attraverso l’elaborazione interna delle informazioni.

Il costruttivismo e il cognitivismo sono due teorie dell’apprendimento molto diffuse in ambito educativo. Ciò significa che molti educatori utilizzano queste teorie per offrire un’esperienza didattica efficace ai loro studenti.

Il costruttivismo è considerato parte della teoria dello sviluppo cognitivo dell’apprendimento. Si basa sull’idea che la conoscenza sia costruita dagli studenti a partire dalle loro conoscenze ed esperienze precedenti. Per il costruttivismo gli studenti usano le loro conoscenze precedenti e costruiscono cose nuove a partire da ciò che imparano.

Esistono diversi principi del costruttivismo. La conoscenza è costruita e si basa sulle conoscenze precedenti. Pertanto, le conoscenze, le esperienze e le convinzioni precedenti degli studenti sono importanti per il proseguimento dell’apprendimento.

Allo stesso tempo, l’apprendimento è un processo attivo. Per comprendere il processo di apprendimento, gli studenti devono impegnarsi in attività come discussioni e attività di gruppo. In questo processo, quindi, si verifica un apprendimento attivo.

Un altro principio specifico del costruttivismo è che l’apprendimento è un’attività sociale. L’apprendimento isolato non ha successo e l’educazione progressiva riconosce che l’interazione sociale è uno dei modi principali di apprendimento.

Pertanto, gli educatori aiutano gli studenti con la conversazione, l’interazione e l’applicazione di gruppo per conservare le conoscenze. Esistono diversi tipi di costruttivismo: il costruttivismo cognitivo, il costruttivismo sociale e il costruttivismo radicale.

La differenza fondamentale tra costruttivismo e cognitivismo, comunque è che il costruttivismo sostiene che le persone utilizzano le conoscenze pregresse per comprendere le nuove conoscenze, mentre il cognitivismo sostiene che l’apprendimento si sviluppa attraverso l’elaborazione interna delle informazioni.

Inoltre, sebbene il discente sia un partecipante attivo nella costruzione della conoscenza sia nel costruttivismo che nel cognitivismo, l’insegnante o il formatore svolge ruoli diversi in queste due teorie dell’apprendimento. L’istruttore facilita un ambiente di apprendimento attivo con un approccio costruttivo, mentre nel cognitivismo crea un ambiente in cui si svolgono attività e processi di pensiero.

Inoltre, nella teoria costruttiva si utilizzano strategie come le attività interattive di gruppo, mentre nel cognitivismo si utilizzano maggiormente le attività di ordinamento e di presa di appunti.

Inoltre, nella teoria costruttiva, gli allievi utilizzano le loro conoscenze pregresse per capire, mentre nel cognitivismo la mente dell’allievo cerca sempre di fare collegamenti con i fattori esterni e le conoscenze interne. Inoltre, ci sono diversi principi nel costruttivismo, mentre non ci sono principi specifici per il cognitivismo.

I vantaggi della teoria cognitiva dell’apprendimento

  1. Aumento delle capacità di problem solving. La teoria dell’apprendimento cognitivo aumenta le capacità di risoluzione dei problemi perché lavora con l’allievo piuttosto che imporsi. L’obiettivo è che gli studenti comprendano realmente i contenuti, piuttosto che essere semplicemente in grado di recitarli. Di conseguenza, non si tratta di dare agli studenti le risposte. Si tratta di porre domande, sperimentare e trovare soluzioni.
  1. Miglioramento della comprensione. La teoria dell’apprendimento cognitivo migliora la comprensione, perché con il suo approccio gli studenti hanno lo spazio per assimilare i concetti prima di passare all’argomento successivo. Un approccio pratico all’apprendimento significa una comprensione più profonda, che si trasferirà inevitabilmente in modo positivo sul lavoro. 
  1. Favorisce l’apprendimento a lungo termine. La teoria dell’apprendimento cognitivo ci permette di essere più responsabili del nostro sviluppo. E siamo più propensi a impegnarci in qualcosa che abbiamo capito da soli. Si basa su ciò che gli studenti già conoscono e applica le conoscenze precedenti a nuove situazioni. Questo la rende una formula perfetta per l’apprendimento continuo e il coinvolgimento. 

Il cognitivismo per un approccio clinico

La teoria cognitiva sociale è un sottoinsieme della teoria cognitiva. I terapeuti la utilizzano per trattare le fobie e altri disturbi psicologici perché si concentra principalmente sui modi in cui impariamo a modellare il comportamento.

Tra le applicazioni c’è la ristrutturazione cognitiva per il trattamento delle fobie: tutti e tre i tipi di fobia rientrano in un gruppo più ampio di problemi psicologici chiamati disturbi d’ansia, che sono il tipo più comune di disturbo psichiatrico.

L’approccio di base alla ristrutturazione cognitiva proposto dalla teorica cognitiva Christine A. Padesky, Ph.D., raccomanda che il terapeuta segua 4 fasi fondamentali:

  1. Porre domande per identificare il “discorso di sé” che si fa nella vostra testa quando ci si sente ansiosi, e poi facilitare una discussione per verificare se ciò che si sta pensando è veramente vero.
  2. Ascoltare ciò che si ha da dire con un orecchio empatico e un’accettazione incondizionata.
  3. Riassumere i punti principali della sessione per rafforzare ciò che si ha imparato e per permettere al paziente di risolvere eventuali malintesi.
  4. Porre domande che consentano di sintetizzare e analizzare la nuova e più realistica visione dell’ansia, in modo da ristrutturare i propri schemi di pensiero.

Da ciò si evince che il cognitivismo ha una notevole importanza, sia in Psicologia che in Pedagogia. Ora che ti ho incuriosito sull’argomento, qualunque sia il tuo corso di studi, potrebbe essere arrivato il momento di approfondire.

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