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Cosa sono i complessi di superiorità? Scopri le cause, i principali rimedi e alcuni esempi

complessi di superiorità

Hai sentito parlare di complesso di superiorità, attribuito a te o qualcuno che conosci, ma non sai bene di cosa si tratta? Quello che viene definito come complesso di superiorità è un fenomeno psicologico in cui un individuo ingigantisce o amplifica la percezione della propria importanza, delle proprie abilità e dei propri successi.

Si tratta di un insieme di atteggiamenti e tratti che derivano dalla convinzione di possedere abilità e risultati nettamente superiori agli altri.

Alfred Adler è lo o psicologo viennese che introdusse il concetto di “complesso di superiorità”, e spiegò che i normali desideri di realizzazione sono una cosa ben diversa dai complessi di superiorità, che sorgono dal bisogno di superare i sentimenti di inferiorità (complesso di inferiorità).

Questo può spingere le persone a comportarsi in modo compiaciuto, sdegnoso, accomodante o persino aggressivo. Ne si deduce che complessi di superiorità e di inferiorità sono strettamente correlati e possono esserlo anche nella mente della stessa persona.

Una persona con un complesso di superiorità, infatti, può gonfiare la propria importanza, i risultati e il senso di sé come meccanismo di coping per nascondere e affrontare i sentimenti di inferiorità. Ma andiamo per gradi approfondendo questo fenomeno psicologico e scoprendo perché e come si manifesta.

Cosa si intende per complessi di superiorità

Il complesso di superiorità comprende un insieme di convinzioni, comportamenti e caratteristiche che una persona può esprimere per affermare i propri sentimenti e le proprie fantasie di supremazia sugli altri.

Occorre sottolineare, però, che non è una diagnosi riconosciuta nel manuale standard di classificazione dei disturbi mentali a cui fanno riferimento i professionisti della salute mentale (DSM-5). Si tratta piuttosto, appunto, di un complesso, ovvero di una struttura di pensiero inconscia legata a tratti e comportamenti.

Adler ha ipotizzato che lo sviluppo di un complesso di superiorità potrebbe essere una risposta all’incapacità di raggiungere un obiettivo o di essere all’altezza di un’aspettativa, ma in realtà non esiste una risposta chiara per il mondo scientifico, sul perché una persona possa sviluppare un complesso di superiorità.

Adler riteneva che l’ambiente in cui una persona cresce influenzasse il suo senso di sé, così come i sentimenti di inferiorità e vulnerabilità, e potesse contribuire a sviluppare il meccanismo di difesa del complesso di superiorità, e ancora oggi la Psicologia non è andata molto oltre tali ipotesi nell’analisi dei complessi di superiorità.

complessi di superiorità charlie fantechi

I sintomi più comuni dei complessi di superiorità

I complessi di superiorità possono manifestarsi in una serie di comportamenti che influenzano profondamente le dinamiche interpersonali e possono avere conseguenze significative sulla salute mentale e sul benessere complessivo di un individuo. Ecco alcuni dei sintomi e dei comportamenti associati a questo fenomeno.

  • Sminuire o respingere. Uno dei segni distintivi del complesso di superiorità è la tendenza a sminuire o respingere le opinioni e i contributi degli altri. Le persone affette da questo complesso possono manifestare una sorta di disprezzo per le idee altrui, ritenendo le proprie superiori e non dando credito alle prospettive diverse.
  • Competizione. Chi ha un complesso di superiorità può essere particolarmente incline a competere per l’attenzione e l’ammirazione degli altri. Ciò può manifestarsi attraverso un costante bisogno di essere al centro dell’attenzione, nel tentativo di essere costantemente elogiato e riconosciuto.
  • Accondiscendenza. Un altro sintomo comune è un atteggiamento accondiscendente nei confronti di chi si percepisce come inferiore. Questo può tradursi in comportamenti paternalistici o arroganti, in cui la persona con il complesso di superiorità tratta gli altri con condiscendenza o disprezzo.

È importante sottolineare che i sintomi del complesso di superiorità non sono sempre evidenti o estremi. Esso può anche manifestarsi in modi più subdoli e sottili, ma creerà comunque tensioni e conflitti nelle relazioni interpersonali, minando la fiducia e il rispetto reciproco.

Altri segni di un complesso di superiorità sono la tendenza a fare affermazioni superbe prive di fondamento e in generale ad avere un’opinione eccessivamente elevata di sé, estrema vanità o attenzione eccessiva al proprio aspetto, la riluttanza ad ascoltare gli altri ed essere soggetti a sbalzi d’umore peggiorano quando si viene contraddetti.

Sul luogo di lavoro, il complesso di superiorità può manifestarsi in vari modi dannosi e vale la pena fare qualche esempio. Hanno complessi di superiorità i dipendenti che cercano costantemente di “superare” i propri colleghi, minando la collaborazione e creando un clima di competizione tossica.

Allo stesso modo, quelli che mentono o esagerano le proprie competenze per sembrare migliori degli altri. Tutto ciò, ovviamente, danneggia la fiducia e l’integrità dei team, compromettendo la produttività e il benessere generale degli ambienti lavorativi.

Da questo breve quadro si evince che il complesso di superiorità è un fenomeno complesso e dannoso che può influenzare profondamente la vita di un individuo e le sue relazioni con gli altri. È importante, quindi, riconoscere i sintomi e affrontare questo problema in modo tempestivo.

Cosa si nasconde dietro i complessi di superiorità

Come abbiamo già accennato, la persone che hanno una bassa autostima (che in questa sede possiamo definire come complesso di inferiorità), possono riscontrare una mancanza di fiducia in se stesse. Alla fine, questa sensazione li porta a pensare di non valere nulla.

Per contrastare queste emozioni negative, possono cercare di affermare la propria superiorità sugli altri. Questo atteggiamento si manifesta in molte forme diverse, come l’esagerazione dei propri risultati, l’arroganza e il parlare in modo tale da abbattere gli altri.

È una strategia del tutto inconsapevole, per rafforzare la propria autostima, tuttavia a lungo andare ha effetti opposti.

E poi c’è l’insicurezza, che ci contraddistingue tutti, a un certo punto della nostra vita. Può trattarsi di insicurezza per il proprio aspetto o per il proprio status sociale, giusto per fare i due esempi più comuni. E alcune persone reagiscono a questa insicurezza con superiorità, per nasconderla.

Bisogna sottolineare, inoltre, che le esperienze infantili possono essere alla base dello sviluppo di molte condizioni psicologiche, tra cui anche i complessi di superiorità. Avere genitori narcisisti e ipercritici, per esempio, può portare a un complesso di superiorità, perché ciò influisce negativamente sull’autostima.

Inoltre, questo tipo di genitore è concentrato principalmente sui propri bisogni, ignorando quelli dei figli, e di conseguenza, questo porta a un senso di rifiuto e di mancanza di convalida per cui non ci si sente degni dell’attenzione dei genitori.

Quindi, un senso di inferiorità sembra essere effettivamente la causa principale del complesso di superiorità: c’è sempre un conflitto nella mente degli individui con superiorità, per cui tentano dimostrare a se stessi di essere migliori di quello che inconsciamente sono convinti di essere.

Complessi di superiorità  e di inferiorità

Come abbiamo visto, il complesso di superiorità si riferisce agli atteggiamenti e ai comportamenti che tendono ad dimostrare di essere migliori degli altri.

Al contrario, il complesso di inferiorità si riferisce agli atteggiamenti e ai comportamenti che tendono ad dimostrare la convinzione di non essere all’altezza degli altri.

Chi ha un complesso di superiorità può comportarsi in modo dannoso per gli altri per cercare di aumentare il proprio senso di autostima e di potere, mentre chi prova sentimenti di inferiorità può pensare o agire in modi che danneggiano se stesso, il ché può portare ad ansia e depressione. Tuttavia, i due concetti sono ben lontani da essere agli opposti.

Anche se è difficile da credere, come abbiamo già accennato, si ritiene che il complesso di inferiorità sia la principale causa dello sviluppo di un complesso di superiorità, per cui i due concetti sono molto più intrecciati di quanto sembri. È un meccanismo di difesa per cui alcuni individui, per non apparire inferiori, fanno emergere un bisogno di superiorità.

Quindi i complessi superiorità e di inferiorità derivano entrambi da sentimenti di scarsa autostima, ma si presentano in modi diversi.

L’inferiorità può derivare da sentimenti di incompletezza e impotenza: se una persona non riesce a compensare, può sviluppare un complesso di inferiorità che la porta a evitare le situazioni che rivelano le sue debolezze. D’altra parte, una compensazione eccessiva di questi sentimenti può portare a un complesso di superiorità, in cui si enfatizzano eccessivamente le proprie capacità.

Un interessante studio pubblicato su Personality and Individual Differences, inoltre, esplora diversi tratti di personalità e il loro rapporto con questi due complessi. Dalla ricerca emerge che i tratti della personalità possono contribuire allo sviluppo di questi complessi.

I ricercatori hanno notato che soprattutto il narcisismo sembra svolgere un ruolo chiave nella spiegazione dei complessi di superiorità e inferiorità. Ciò suggerisce che entrambi i complessi possono riflettere un orientamento egocentrico con scarso interesse per gli altri.

L’associazione tra narcisismo e complessi di inferiorità genera un narcisismo vulnerabile, mentre l’associazione con i complessi di superiorità può riflettere un narcisismo grandioso.

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C’è una cura per i complessi di superiorità?

Le conseguenze dei complessi di superiorità possono essere gravi, e possono avere un impatto significativo sulla salute mentale e sulle relazioni personali e professionali. Le persone affette da questo complesso possono avere difficoltà a costruire e mantenere relazioni sane e appaganti. Ecco perché è importante capire come superare questo problema.

Quindi se stai cominciando a pensare di soffrire di complessi di superiorità ti stai anche chiedendo come superarli. Puoi farlo in 5 passi.

  1. Esamina i tuoi pensieri. Una maggiore consapevolezza dei tuoi atteggiamenti e delle tue convinzioni su te stesso e sugli altri può fornirti una visione del tuo modo di pensare e di come questi pensieri si manifestano nel tuo comportamento.
  1. Esercita l’empatia. Prova a metterti nei panni di qualcun altro. Considera come gli altri potrebbero vivere o percepire una situazione. Guardare le cose da un punto di vista diverso può essere un punto di partenza per cambiare il modo di vedere e trattare gli altri e se stessi.
  1. Concentrati sulla crescita personale. Identifica le tue insicurezze profonde o i modi in cui hai paura di essere o apparire vulnerabile. Stabilisci degli obiettivi realistici e cerca dei modi per migliorare queste aree e affrontate i sentimenti di disagio che provi al riguardo.
  1. Cerca sostegno. Ottenere un feedback onesto e costruttivo da persone di fiducia è un ottimo modo per avere una prospettiva diversa dalla propria. Può essere utile per capire come gli altri vedono le tue azioni.
  1. Cerca un aiuto professionale. Chiedere aiuto a uno psicoterapeuta per riconoscere, sopportare e mettere in prospettiva i sentimenti che potrebbero essere alla base dei tuoi complessi di superiorità può permetterti di accrescere la tua capacità di avere un’autostima più realistica e resiliente e di creare connessioni sane con gli altri.

Come comunicare con chi ha complessi di superiorità?

Se conosci qualcuno, a lavoro o nella vita privata, che ha sempre l’abitudine di mostrare la sua superiorità, allora desideri capire come affrontare la situazione. Le persone con complessi di superiorità tendono a ignorare gli altri e a dare per scontato che qualsiasi cosa stiano dicendo o facendo sia giusta.

Quando si ha a che fare con loro, c’è pochissimo o nessuno spazio per per esprimere il proprio punto di vista o la propria opinione su qualsiasi cosa. Pertanto, diventa difficile comunicare e collaborare.

Comunicare con una persona che cerca costantemente di sottolineare la sua superiorità rispetto a te, che ti mette in secondo piano e che disprezza i tuoi contributi e i tuoi risultati, può essere molto difficile e frustrante. Ecco alcuni consigli per comunicare con chi ha un complesso di superiorità:

  • Pratica l’empatia. Come ora già sai, il complesso di superiorità di una persona deriva probabilmente da sentimenti più profondi di inferiorità, insicurezza o vulnerabilità. Tienilo presente durante la conversazione. Ciò ti porterà probabilmente, a provare compassione piuttosto che rabbia o fastidio.
  • Fornisci un feedback equilibrato. Discuti le aree in cui la persona può migliorare o cambiare, bilanciandole con le cose che sta facendo bene.
  • Mantieni la calma. Se cerca di intimidirti o sminuirti, rispondere con rabbia o sulla difensiva può peggiorare la situazione. Rimani neutrale e marca dei limiti sin all’inizio della conversazione.
  • Sii assertivo. Con queste persone è importante essere chiari sui propri limiti e su ciò che si ritiene offensivo. Esprimi con calma i tuoi sentimenti e il tuo disaccordo.

Conclusioni

Ora sai cosa sono i complessi di superiorità, conosci lo stretto collegamento con quelli di inferiorità, sai quali sono i segnali più comuni e le cause scatenanti.

Inoltre, hai appreso come superare tali complessi, se se tu ad esserne preda, e quali sono le migliori strategie di comunicazione, se ti trovi spesso ad avere a che fare con qualcuno che manifesta complessi di superiorità.

Tieni presente che anche se i complessi di superiorità non sono una vera e propria patologia secondo la Psicologia, sono in grado comunque di creare danni all’interno delle relazioni familiari e professionali, quindi non vanno presi sottogamba. Se hai dubbi o domande, quindi, parlane con uno psicologo, senza esitazione.

DR.-FANTECHI---Psicologo,-Psicoterapeuta-Ipnotista

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